El Iberostar Tenerife cierra una brillante fase de grupos arrollando al Neptunas Klaipeda

El Iberostar Tenerife cierra una brillante fase de grupos arrollando al Neptunas Klaipeda

Una espectacular actuación de Ponitka y un gran trabajo defensivo, claves en la duodécima victoria

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Una fase de grupos casi inmaculada. El Iberostar Tenerife no tuvo piedad de un voluntarioso pero ineficaz Neptunas Klaipeda en tierras lituanas (67-83), prolongando así un gran momento en una etapa clave de temporada.

El equipo tinerfeño tenía que ganar para cerrar la primera fase de la Champions League como campeón de grupo, y medirse así a un cuarto clasificado en octavos de final. Dicho y hecho, la guinda llegó en Lituania, con Ponitka como principal protagonista (24 puntos).

Abromaitis trata de penetrar hacia canasta | @BasketballCL

El equipo aurinegro metió la directa nada más comenzar el choque, con un excepcional Mike Tobey, dentro y fuera de la pintura (9 puntos en el primer cuarto) y una excelsa circulación de juego, que hacía añicos la defensa local. Una leve reacción del Neptunas Klaipeda a partir del sexto minuto de partido, con 2-15 en el marcador, puso algo de emoción a un choque que casi parecía decantado en sus primeros compases.

El 16-24 con el que se iniciaba el segundo cuarto daba paso a un mayor equilibrio entre ambos conjuntos. El cuadro lituano buscaba reafirmar su tercer plaza, y para ello debía reaccionar ante un motivado equipo tinerfeño, con las ideas claras en todo momento pero algo espeso en algunos tramos de partido. En este sentido, y ya con Tobias Borg en cancha, los locales engrasaron su maquinaria aprovechando la pérdida de fluidez en los aurinegros, desconectados de forma sorpresiva.

El Neptunas se colocó a solo un punto al borde del descanso con un inspirado Zelionis a todos los niveles, situación que sirvió como toque de atención para los de Katsikaris, que pudieron irse al descanso con una renta de cinco puntos gracias a un triple de Rosco Allen, un actor secundario de lujo (38-43). Tras la reanudación, apareció la figura de Ponitka a modo de ciclón.

Tobey machaca ante Neptunas | @BasketballCL

El polaco fue un rodillo, y él solo se encargó de destrozar a la defensa lituana, inoperante ante la determinación de un jugador que apunta a crack mundial en un futuro no muy lejano. Alcanzó los 24 puntos a base de grandes jugadas individuales y gran acierto en el tiro exterior, y solo el descanso que le dio el técnico canarista pareció activar al Neptunas, que ya no tenía nada que perder.

Un 10-0 de parcial a favor de los locales volvía a poner en duda la victoria visitante, y por ello, nuevamente reaccionó el Iberostar Tenerife. Convencidos de que el triunfo se iría para la Isla los de Katsikaris, en el último cuarto se pusieron el mono de trabajo y sellaron el duódecimo de catorce posibles bajo una autoritaria actuación en ambas pinturas. Una de las claves dentro del engranaje de un campeón que va a por el bicampeonato.

MARCADORES: 16-24, 38-43, 52-63, 67-83.

MÁXIMO ANOTADOR: Ponitka (24 puntos)

MÁXIMO REBOTEADOR: Tobey (8 rebotes)

MÁXIMO ASISTENTE: White (5 asistencias)

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